АГЕНТУРА

А

Необычное оружие Никанора Кендэлла

post-title

Легенда гласит, что однажды в середине 1830 гг молодой человек 1807 года рождения по имени Никанор Кендэлл катался в окрестностях Виндзора, штат Вермонт, со своей невестой Лаурой Хаббард. Он увидел на дереве белку, и желая произвести впечатление на девушку, потянулся, чтобы вскинуть, висевшую за плечом винтовку, собираясь выстрелить в дичь. Однако курок зацепился за складки плаща, оказался взведен, а потом, освободившись, ударил по капсюлю. Вспышка обожгла Кендэллу пальцы, а выстрел отправил пулю в голову его невесты. К счастью, пуля лишь скользнула по волосам Лауры. В последствии молодые люди поженились. Но Никанор с тех пор серьезно задумался над конструкцией оружейного замка, для которого опасная ситуация была бы невозможна.

Кендэлл был сыном кузнеца и учеником виндзорского оружейника Асы Стори. Поэтому он профессионально разбирался в системах современного оружия. Наиболее безопасными он счел капсюльные замки, в которых спица курка располагалась снизу, а не сверху. Кендэлл модифицировал эту систему, упростив связь курка и спускового крючка. Получилась очень надежная конструкция, гораздо более безопасная, чем ранее известная. Он запатентовал изобретение и в 1834 г, став самостоятельным оружейником, начал производство оружия с т.н. нижним курком (underhummer guns).

В ассортименте были как дульнозарядные винтовки, так и пистолеты, и даже гладкоствольные ружья. Кендэлл работал по заказной системе, которая превалировала на оружейном рынке тех лет. Заказчик описывал, что он хочет получить, вносил аванс и ждал, пока оружейник передаст ему изделие. Поэтому разнообразие калибров сохранившихся винтовок и пистолетов Кендэлла очень велико. Наиболее часто заказывали винтовки 40 - 50 калибров. Пистолеты делались, как правило, меньше – от 30 до 40 калибра. Что касается длин стволов, то вариантов также было много. У пистолетов заказывали совсем короткие, у военных винтовок – длинные.

Известно, что Кендэлл также изготавливал охотничьи ружья, в которых один ствол был нарезной, а другой гладкий. Например, один дошедший до нашего времени экземпляр имеет гладкий ствол 50 калибра, а нарезной 41-го при их длине 30 дюймов. Мало кто в США тогда, да и позднее, брался за такие сложные заказы.

Продукцию Кендэлла можно назвать массовой. Он произвел сотни единиц оружия. Однако она не была унифицированной, каждый экземпляр – уникален. Большие объемы выпуска Никанор обеспечил не совсем обычным образом. Его тесть – Асахель Хаббард – был начальником тюрьмы штата. Он уже раньше организовал на её территории мастерскую по производство водяных помп. Использовался труд заключенных. Никанор воспользовался опытом Хаббарда и построил в тюрьме оружейную мастерскую. Тема изготовления оружия очень заинтересовала узников. У Кендэлла не было отбоя от желающих научиться, а затем производить винтовки, ружья и пистолеты. Он мог выбрать самых толковых и талантливых мастеров.

Труд заключенных обеспечивал изделиям Кендэлла достаточно низкие цены. Его бизнес с самого начала стал процветать. Уже в 1835 году, узнав, что его винтовки можно купить почти в два раза дешевле, чем обычные с верхним курком, к нему обратились представители Техасской республики. Новоявленное американское государство вело войну с Мексикой, от которой только что отсоединилось. Техасцам требовалось как можно больше оружия.

Частично оплата была произведена землей. Кендэлл согласился на эту сделку, неимоверное рискуя. Судьба Техаса была неясна. У Мексики были все возможности уничтожить молодую республику. Однако оружейнику повезло. Техасская республика победила. Земли, полученные им в 1836 году, позднее стали стоить огромные деньги.

Появление капсюльных замков, заменивших громоздкие кремневые, дало импульс развитию конструкций многозарядного оружия. Эта тема затронула и ассортимент Кендэлла. В 1838 г. к нему обратились Эпенетус Беннет и Фредерик Хэвилэнд из Уотервиля, штат Мэн. Они принесли заказ на изготовление винтовок собственной системы, запатентованной в феврале того же года. Это были 12-и зарядники, в которых патронники с пулями, порохом и капсюлями были соединены в цепь. Сцепленные патронники располагались перед стволом, и могли по очереди позиционироваться так, чтобы из них произвести выстрел. Для этого следовало воспользоваться специальной поворотной ручкой на маховике, расположенном под ствольной коробкой.

Серийные экземпляры имели .40-й калибр и октагональный во внешнем сечении ствол. Винтовки имели простые латунные мушки и деревянные шомполы. Ложа была традиционной из ореха.

Конструкция являлась тяжелой и винтовки получились плохо сбалансированными. В отличие от традиционных однозарядок модель Беннета-Хэвилэнда была неудобна для ношения за спиной. Ощетинившаяся патронниками ствольная коробка имела множество выступов. Хотя и не сохранилось свидетельств о несчастных случаях, но винтовка определенно пугала пользователей тем, что одна из камор (противоположная предназначенной к выстрелу) была направлена на самого стрелка.

Сколько экземпляров изобретатели заказали у оружейника неизвестно. Делал ли потом Кендэлл такое оружие по собственной инициативе – также неясно. До нашего времени сохранилось лишь две винтовки Беннета-Хэвилэнда. Предположительно, выпущен был всего десяток экземпляров.

Для удешевления производства вышеописанной конструкции Кендэлл закупил у С.Б. Аллена, оружейника из Массачусетса, детали, оставшиеся от изготовления винтовок системы Фишера-Чемберлэна. Это были многозарядки т.н. типа «гармоника». Они имели блок патронников, напоминающий губную гармошку. Патронники позиционировались перед выстрелами напротив ствола один за другим.

Знакомство с винтовкой-«гармоникой», похоже, впечатлило Кендэлла. До нашего времени дошло несколько экземпляров этой системы его производства. В частности, сохранилась винтовка с 30-и дюймовым октагональным стволом 36-го калибра. У неё сравнительно небольшой пятизарядный блок патронников. Несмотря на популярность в 1830-е и 1840-е годы такой системы, врядли тираж модели превышал десяток. Также как винтовка Беннета-Хэвилэнда «гармоника» являлась технической диковинкой, дорогой и не очень удобной.

Предположительно, Никанор Кендэлл также ответственен за производство револьверных винтовок Отиса Уиттье. Тот жил в Энфилде, Нью-Гемпшир, недалеко от Виндзора и определённо не имел производственных мощностей для изготовления столь сложной конструкции. Эксперты видят большое сходство в стиле отделки и отдельных деталях между винтовками конструкции Уиттье и винтовками других систем, произведенных Кендэллом.

Винтовки Уиттье изготавливались с 1837 по 1841 гг. Они делались во множестве разных калибров и длин стволов, с барабанами на 6,8,9 или 10 зарядов, имевшими зизгзагообразные прорези для функционирования механизма вращения. Когда стрелок нажимал задний крючок, курок взводился, а барабан поворачивался. Нажатие на передний крючок производило выстрел.

По оценкам историков было произведено около 100 револьверных винтовок Уиттье. Они не пользовались большой популярностью у современников. Однако позднее конструкция с зигзагом-прорезью на барабане активно заимствовалась различными оружейниками. Наиболее известные случаи: револьвер Кольта-Рута обр. 1855 г. и револьвер Уэбли-Фосбери обр. 1895 г.

В 1839 г Асахель Хаббард продал все свои бизнесы в Виндзоре зятю и отправился на запад, в Девенпорт, территория Айова. Он получил должность управляющего государственными землями.

Для руководства тюремной оружейной мастерской Кендэллу потребовался смышленый человек. Таковым оказался Ричард С. Лоуренс. Он был на десять лет младше Никанора, и с 1838 г работал на него за 100 долларов в год. Лоуренс был бедным родственником Асы Стори и с юных лет подрабатывал тем, что ремонтировал оружие. У Кендэлла он быстро превратился в основного помощника во всех делах. Постепенно оружейный бизнес перешел под его полный контроль.

В 1843 г. Лоуренс стал полноправным партнером в предприятии Кендэлла. А годом позже они сформировали новую фирму, в которую со значительным капиталом вошел третий учредитель – Самюэль Роббинс. Он разбогател на торговле древесиной в Массачусетсе и Мэне. Благодаря его деньгам, Кендэлл закрыл мастерскую в тюрьме, и отстроил полноценный оружейный завод. Мощности требовались для выполнения правительственного заказа.

Кендэлл съездил в Вашингтон и получил контракт. В 1844 г он обязался поставить Армии США 10000 винтовок обр. 1841 г., известных как “винтовки Миссисипи”. Это были традиционные капсюльные винтовки 54-го калибра с высокой степенью унификации деталей.

Компания «Роббинс, Кендэлл и Лоуренс» справилась со взятыми на себя обязательствами. Но в процессе выполнения госконтракта потеряла одного из своих учредителей. Оружейный бизнес перестал интересовать Никанора Кендэлла. Он продал свою долю партнёрам и уехал в Айову, где стал трудиться на высоких должностях в местной железнодорожной компании.

Основанный Кендэллом оружейный бизнес был переименован в «Роббинс и Лоуренс». Позднее, благодаря ему, в историю вошли такие известные оружейники как Б.Тайлер Генри и Дениэль Вессон. Но это уже совсем другой рассказ.

(с) Свен Железнов

Если вы хотите читать статьи по истории американского оружия - ставьте лайки и подписывайтесь на канал!

Читайте также:

Ремингтон – старейший оружейный бренд США

Удивительные револьверы Джеймса Рида

Замечательные револьверы Люциуса Понда

Wiki